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外星生物或通过探测器溅落地球海洋而复苏

2019-10-08 21:20:14来源:励志吧0次阅读

据国外媒体报道,美国宇航局下一火星任务的首席研究员贾科斯基(Jakosky)认为对其他天体的探索需要考虑保护天体生物环境,目前美国宇航局正在太阳系中寻找生命的线索,而着陆探测器是否被严格灭菌则是探索任务成败的关键,科学家试图避免来自的地球的微生物污染所要探测的天体。行星生命探索计划的注意力正转向太阳系内数颗可能有利于生命存在的星球,比如火星、土卫六以及木卫二欧罗巴。

探测器的灭菌对于空间科学研究而言显示至关重要,贾科斯基密切关心的项目是美国宇航局“火星大气与挥发物演化任务(MAVEN)”,洛克希德马丁公司正在南丹佛建造这个价值6.71亿美元的探测器,它将于2013年发射,任务使命是对火星进行深入探索,通过从火星大气逃逸的挥发物等信息确定火星是否在过去拥有潮湿、温暖的气候。对火星进行探索的飞船需要进行灭菌,科罗拉多大学教授贾科斯基认为对探测器进行严格消毒是必要的,不可以污染探索火星生命和相关的科学研究。

然而,空间时代的来临意味着我们将宇航员送入太空,但现在科学家已经开启了一个机器人探索的太空时代。比如,在今年夏天登陆火星南部盖尔撞击坑的好奇号火星车就是一个很先进的机器人,酷似一个行星化学实验室,科学家还希望像遥远的小行星发现着陆探测器,因此如何保持空间探索避免其他天体被地球微生物污染是一个艰巨的任务。东卡罗莱纳大学天体生物学教授约翰·D·拉梅尔(JohnD.Rummel)认为保护行星不受地球生物污染需要在三个层次上运作。

首先探测器不可以携带有害微生物进入另一个天体,否则的话所谓的“外星生命”其实就是卡纳维拉尔角发射台上的微生物。拉梅尔是前美国宇航局行星保护办公室主任。其次,目前最为迫切的是空间机器人或者宇航员将其他天体的物质带回地球可能引发外星生物污染地球的问题。没有人知道结果会发生什么,毕竟地球环境适宜生命居住,而外星生命种子也有可能在地球上复苏。美国宇航局行星保护办的干事凯瑟琳·康利(CatharineConley)认为我们需要注意其他行星采集的样品在地球上转移的问题。

在火星大气与挥发物演化任务探测器的制造车间内,地板上有一条明亮的黄线,通往探测器装配的车间设置了层层隔离措施,其中对鞋子携带的细菌进行了严格控制,并设置了更衣室。车间里工作的人员需要穿着全面清洁的套装,使用橡胶手套,走路的过程也需要注意,穿山全套防护服后,每个人暴露在空气中的就只有眼睛,因此大家都像是忍者。此外,探测器制造内部车间审查更加严格,所使用的工具都要进行灭菌,油墨、纸张、硅芯片、披肩的头发都可能隐藏细菌,这样都会被限制接触探测器的内部装配环境,如果某人的防护服被割裂,那么就违规了,这种情况在以前发生过。

进行空间探测器装配的车间不仅对工具需要严格防控,研究人员也需要身体健康,工作期间需避免感冒打喷嚏。由于火星大气与挥发物演化任务探测器是一颗人造卫星,因此微生物孢子的控制量起点可以较高一些。几十年来,空间探索一直遵循着行星保护的概念,在冷战时期的美苏同意规范探测器进入空间时微生物孢子的控制。但是在诸如阿波罗计划中,人类首次在月球上行走,月球着陆器也接触了月球表面土壤,最终沾染着月球尘土的返回舱直接溅落到地球的海洋上。尽管当时科学家们还不确定月球上是否有微生物。

早在上个世纪70年代,美国宇航局的海盗系列探测器经过了三十个小时的严格灭菌才被发射,它目前依然是美国有史以来进入太空最为干净的探测器之一。科学家一度认为地球微生物无法在严酷的环境下生存,但诸如海底热液喷口、冰冻数十万年的冰层、甚至是核燃料棒环境下都存在顽强的微生物。值得一提的是,如果未来的宇航员在火星上生病,那么会发生何种情况?其致病菌是否是来自火星,毕竟发射前我们的宇宙飞船经过了严格灭菌,因此行星保护概念具有重大意义,否则的话宇航员回到地球上是不会被允许打喷嚏的。

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